Erg hoopgevend: verlamde apen kunnen weer lopen

(Welingelichte Kringen |  Jeannette Kras) Het is een klein mirakel: twee verlamde apen kunnen weer lopen dankzij draadloze implantaten. De techniek kan mogelijk ook bij mensen worden toegepast.

Zwitserse wetenschappers van de École Polytechnique in Lausanne hebben een implantaat ingebracht in het hersengedeelte dat de poten van de apen aanstuurt. De sensor pikt hersenactiviteit op en geeft die signalen draadloos door aan een tweede implantaat in het lichaam dat onder het punt van de dwarslaesie is geplaatst. Eén van de apen kon op die manier binnen zes dagen weer lopen.

Binnenkort krijgen ook twee mensen de implantaten, maar wat het bij hen moeilijker maakt is het feit dat de motorische cortex, die beweging regelt, veel dieper in de hersenen ligt dan bij apen. Daarbij is de aansturing van de benen bij mensen ook veel complexer.

Maar dat het gelukt is om hersensignalen om te zetten naar beenbewegingen, is volgens de wetenschappers al een doorbraak op zich.

Bron: Welingelichte Kringen

Translate »