Cocaïne kan ervoor zorgen dat de hersenen zichzelf opeten

(Welingelichte Kringen | Jeanette Kras) Een hoge dosis cocaïne kan ervoor zorgen dat de hersenen zichzelf opeten, blijkt uit nieuw onderzoek van de Amerikaanse Johns Hopkins University.

Een studie bij muizen toonde aan dat de drug ongecontroleerde ‘autofagie’ kan veroorzaken. Dit is een proces waarbij cellen letterlijk zichzelf verteren. Als dit goed is gereguleerd, dan is autofagie als een waardevolle schoonmaakbeurt: het ruimt ongewenste celcomponenten op door ze op te lossen in de enzymen in bepaalde celvaten.

Onderzoeksleider dr. Prasun Guha: “Autofagie is de huishoudster die troep weggooit. Meestal is dat goed. Maar cocaïne zorgt ervoor dat de huishoudster ook belangrijke dingen weggooit zoals mitochondria, die energie produceren voor de cel.”

De wetenschappers deden post-mortem onderzoek op muizen, die een hoge dosis cocaine hadden gekregen. Ze zagen duidelijke tekenen van celdood door autofagie bij de dieren. Ook vonden ze bewijs voor dit proces bij muizen wiens moeder de drug kreeg tijdens de zwangerschap.

Bron: Welingelichte Kringen

Translate »