Tandsteen van Neanderthalers onderzocht: dit aten onze voorouders echt

(Welingelichte Kringen | Jeannette Kras) Het menu van de  was nog best veelzijdig en bestond zeker niet alleen uit vlees, zoals sommigen denken. Onze voorouders hadden zelfs een vorm van penicilline tegen kwaaltjes.

Dat blijkt uit de DNA-analyse van restjes tandsteen afkomstig van een man die ongeveer 49.000 jaar geleden leefde in het huidige Noord-Spanje. De Spaanse Neanderthalers aten met name pijnboompitten, wilde paddenstoelen en mos. In het tandsteen zijn ook sporen gevonden van boombast en penicilline producerende schimmel. Beiden werden gebruikt als pijnstiller.

“Kennelijk hadden Neanderthalers goede kennis van medicinale planten en hun ontstekingsremmende en pijnstillende eigenschappen”, constateert de Australische onderzoeksleider Alan Cooper. “Het gebruik van antibiotica zou zeer verrassend zijn, meer dan 40 duizend jaar voordat we penicilline ontwikkelden.”

Het was al bekend dat Neanderthalers medicinale kruiden gebruikten. Op de Spaanse vindplaats zijn ook resten van kamille en duizendblad aangetroffen. Vermoedelijk hielpen die tegen darmklachten.

De Spanjaarden aten overigens niet alleen plantaardige producten. Hun botten tonen sterke aanwijzingen van kannibalisme. Mogelijk is de familiegroep van zeker dertien Spaanse Neanderthalers door kannibalen gedood, opgegeten en in een put gegooid, die nu bekendstaat als de vindplaats El Sidrón.

Bron: Welingelichte Kringen

Translate »